Regensburger „Papstkoch“ geht in den Ruhestand

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Ende einer Ära in einer Regensburger Gastronomie-Institution: Nach mehr als drei Jahrzehnten verabschieden sich Monika und Herbert Schmalhofer vom Bischofshof am Dom. Sie bekochten und bewirteten auch Papst Benedikt XVI.

Regensburg – Nicht nur viele weltliche Größen, auch ein Papst und drei Bischöfe ließen es sich hier in den vergangenen Jahrzehnten munden: Der Bischofshof im Schatten der Regensburger Domtürme gilt als Institution in der Regensburger Gastronomie. Kardinal Josef Ratzinger, der spätere Papst Benedikt XVI., war in seiner Regensburger Zeit Stammgast in den Gasträumen am Dom – und ließ sich sogar als Oberhaupt der katholischen Kirche bei seinem Regensburg-Besuch 2006 von seinem Lieblingskoch Herbert Schmalhofer bekochen und von Monika Schmalhofer bewirten. In diesem Jahr endet die Ära Schmalhofer nach 34 Jahren. Der 30. September wird ihr letzter Arbeitstag an der Spitze des Gastronomie- und Hotelbetriebs im Herzen der Regensburger Altstadt. Dann geht das Ehepaar – beide sind über 70 Jahre alt – offiziell in den Ruhestand. 
„Dass der Bischofshof unzertrennlich zur Visitenkarte unserer Stadt und auch unseres Unternehmens gehört, das ist das Verdienst der Familie Schmalhofer“, würdigte Hermann Goß, Direktor der Brauerei Bischofshof, zu der das Haus gehört. Die Gastronomen-Familie übernahm den Bischofshof im Jahr 1986. Der Brauereidirektor erinnerte daran, dass das damals ein persönliches Wagnis und eine große unternehmerische Herausforderung gewesen sei.
„Ganz selten gibt es in dieser Branche Pächter, die eine solch lange Zeit durchhalten und mit Freude und Herzblut in diesem nicht immer leichten Metier arbeiten“, sagte Goß. Die Schmalhofers haben das Haus am Dom nach seinen Worten zu einem hochwertigen und angesehenen Gastronomie- und Hotelbetrieb ausgebaut. „Durch das professionelle Engagement, Qualität und Service hat sich der Bischofshof zu einer der besten Regensburger Adressen und auch zum Ehrenpreissieger ‚Wettbewerb Bayerische Küche‘ entwickelt“, betonte der Brauereidirektor.
Es sei etwas sehr Besonderes, dieses hohe kulinarische Niveau über so viele Jahre zu halten, ja sogar immer noch ein bisschen zu steigern. Monika und Herbert Schmalhofer wollen diesen hohen Anspruch in den verbleibenden rund acht Monaten konsequent weiter leben: „Wir tun alles, um im September auf eine besondere Zeit zurückblicken zu können“, sagen sie. Ihre Tochter Stephanie Birnthaler ergänzt: „Im Bischofshof am Dom habe ich gelernt, wie aus Gästen Freunde werden.“
Der Bischofshof am Dom gelte heute als „Filetstück“ gehobener Regensburger Gastronomie und Hotellerie und habe sich dank der Betreiberfamilie national und international bei Prominenz aus Wirtschaft, Politik, Wissenschaft und Kultur einen glänzenden Namen und Ruf erarbeitet, so Goß. „Stammgäste, Freunde, Familie, ein gutes Team, zahlreiche Wegbegleiter und Gäste aus aller Welt haben mit dazu beigetragen, was dieses Haus mit Euch als Gastgeber heute ist: ein liebevoll gehegtes und gelebtes Stück Regensburger Gastlichkeit mit großer Geschichte“, sagte der Brauereidirektor bei der Würdigung von Herbert und Monika Schmalhofer.
Künftig, ab 1. Oktober, wird die Brauerei das gastronomische Herzstück mit einer neuen Gastro Service GmbH selbst führen. Die symbolische Bedeutung des Orts sei ein wichtiger Beweggrund gewesen: Im Jahre 1649 begann dort die Geschichte der Brauerei. Mehr als 250 Jahre lang – bis 1910 – war das heutige Areal des Bischofshofs am Dom Heimat der Bischofshof-Bierbrauer.
Neuer Geschäftsführer des Bischofshofs am Dom – ein Betrieb mit rund 85 Mitarbeitern – wird der 56-jährige Eric Hagelstein. Er stammt aus Bonn, verfügt über umfangreiche Erfahrung im gehobenen Gastronomie- und Hotelgeschäft, war zuletzt als Prokurist der Porta Gaststätten-Gruppe tätig. Goß ist überzeugt: Profitieren wird das Haus auch künftig vom hervorragenden Ruf weit über die Grenzen der Stadt hinaus.

Der Bischofshof am Dom gelte heute als „Filetstück“ gehobener Regensburger Gastronomie und Hotellerie. Foto: obx-news/Jens Henning-Billon

Zeitenwende im Regensburger Bischofshof: Herbert (links) und Monika Schmalhofer (2. von rechts), gehen in diesem Jahr in den Ruhestand. Hermann Goß, Direktor der Brauerei Bischofshof (2. von links) würdige die Verdienste der Gastronomen-Familie. Mit im Bild: Stephanie Birnthaler, Tochter des Ehepaar Schmalhofer. Foto: obx-news/Jens Henning-Billon

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